L’hydroptère, la marine américaine en a dévoilé un nouveau

La US Navy a testé un petit hydroptère basé sur l’engin d’assaut à grande vitesse VT Halter Marine Mk Mod 2, un prédécesseur de la motomarine d’opérations spéciales furtive Combatant Craft Assault , ou CCA. Cette révélation intervient plus de 25 ans après le retrait par le service de ses six navires-missiles de classe Pegasus. L’hydroptère est encore une innovation dans le domaine des transports. 

hydroptère

D’où l’hydroptère vient ?

L’existence de la conception de l’hydroptère est apparue pour la première fois dans une vidéo. Un clip montrant le petit bateau naviguant à grande vitesse. Mais l’embarcation en question est clairement basée sur la conception du VT Halter Marine. Sinon une conversion directe en hydroptère de l’un de ces engins d’opérations spéciales à grande vitesse. Le bombardier d’assaut haute vitesse standard Mk Mod 2 mesure un peu moins de 20 mètres de long. Il présente une coque principalement en kevlar et une paire de moteurs haute performance.

Carderock,  est spécialisé dans divers domaines de conception de navires. Notamment les masques à coque et les radars et autres techniques de réduction de signatures. Les travaux du centre ont inclus des navires expérimentaux tels que le AESD, également appelé Sea Jet. Qui est un modèle fonctionnel à l’échelle du quart d’un destroyer furtif de classe DDG-1000 Zumwalt . La vidéo complète comprend également des extraits de tests de modèles de conception de navires et de sous-marins de sous-échelle. Y compris des expériences avec une coque semblable à celle du bateau furtif expérimental Stiletto M80 . Nous ne savons pas combien de dérivés d’hydroptère du Mk Mod 2 la marine a eu ou avait, ou si cela fait ou fait partie d’un programme plus vaste visant à développer un nouveau bateau d’opérations spéciales. 

La marine est passée à autre chose ?

La Marine semble avoir largement remplacé les Mk Mod 2 dans les unités opérationnelles par le plus récent CCA. Un bateau furtif de 21 mètres de long avec une coque en matériau composite et deux moteurs. Le service a acquis ces bateaux auprès de US Marine à la suite du précédent engin d’assaut à grande vitesse. VT Halter Marine et US Marine avaient collaboré à des projets au cours des années 1980. Notamment le Mk V Special Operations Craft (SOC), avant de se séparer. En 2014, un Mk Mod 2 désaffecté et très usé a même été vendu sur eBay. 

Cependant, certains Mk Mod 2 sont toujours en service et restent disponibles à des fins de formation . Les bateaux les plus récents ont fait leur apparition lors d’un exercice au large de Miami, en Floride. Auquel The War Zone a été le premier à rendre compte et auquel ont apparemment participé des membres du groupe de réaction aux incidents critiques (CIRG) du Federal Bureau of Investigation . Si les Mk Mod 2 sont en effet en grande partie ou totalement hors service. Ils constitueraient une plateforme idéale pour des projets expérimentaux. Un bateau d’assaut à grande vitesse hydroptère pourrait certainement offrir certains avantages aux opérateurs spéciaux de la Marine.

 

Comment l’hydroptère marche ?

Les hydrofoils utilisent des structures en forme d’ailes situées sous la coque pour la sortir de l’eau et la survoler. Cela réduirait la traînée que les navires subiraient autrement s’ils devaient traverser l’eau lors d’une navigation traditionnelle «à coque».

En conséquence, les hydroptères sont généralement plus rapides et ont souvent une meilleure économie de carburant que les modèles traditionnels de taille similaire. Ils peuvent également offrir une stabilité accrue. Même dans des états de mer plus difficiles, puisqu’ils naviguent au-dessus des vagues plutôt que de les traverser. Il élimine également en grande partie le mouvement de saut qui est commun à de nombreux autres modèles de bateaux à grande vitesse, tels que le CCA lui-même, qui peut être extrêmement difficile pour l’équipage et les passagers.

Cette même position surélevée peut offrir une protection supplémentaire contre les mines d’eaux peu profondes et d’autres dangers. Il existe deux catégories de conception générale de ces navires. L’une faisant appel à ce que l’on appelle les feuilles perforantes et l’autre utilisant des feuilles dites entièrement immergées. Le perçage superficiel fait référence au fait que ces modèles ont généralement des feuilles qui restent partiellement au-dessus de l’eau.

Le perçage superficiel est la plus simple des deux configurations générales et est plus courant sur les hydrofoils du commerce. Mais il peut toujours produire une traînée importante en raison de la taille des foils. Les feuilles entièrement immergées sont généralement plus petites et offrent de meilleures performances. Au cours des années 1960 et 1970, la Marine a effectué de nombreuses expériences sur de nombreux modèles d’hydroptère perforants en surface et totalement immergés. Le service a même envoyé deux prototypes de canonnières avec des feuilles entièrement immergées.

C’était le seul hydroptère?

La marine possédait également un certain nombre de navires expérimentaux en hydroptère, principalement avec des feuilles entièrement immergées, y compris le USS Plainview . Lockheed a livré ce navire en 1969, qui était à l’époque le plus gros hydroptère du monde, avec un déplacement de plus de 300 tonnes. Bien que nous ne connaissions pas les spécifications de performances du Mk Mod 2 standard. Le dérivé hydrofoil de Carderock, qui est complètement immergé, pourrait avoir une vitesse et une portée nettement meilleures que celles de son homologue traditionnel.

Ainsi que de meilleures capacités en haute mer. Les missions de la Marine pour les nouvelles USC incluent l’insertion et l’extraction d’opérateurs spéciaux. Ainsi que la réalisation de missions discrètes de surveillance côtière, selon un briefing officiel . Ils ont également été utilisés comme plates-formes furtives pour amener des équipes à monter à bord de navires plus grands . Au cours des dernières années, les vedettes rapides furtives ont fait leur apparition au Moyen-Orient , au large des côtes de la Corne de l’Afrique .dans la région du Pacifique .

Avec une vitesse et une portée supérieures, une embarcation d’assaut rapide en hydroptère pourrait être plus flexible. En particulier lors de missions d’extraction à court préavis. Les CCA opèrent également à partir de navires-mères, tels que le très secret M / V Ocean Trader , qui pourrait utiliser des hydrofoils au lieu de lancer des missions depuis un point plus éloigné du rivage. Ce qui réduirait potentiellement la possibilité de détection et le risque de contre-attaque.  Une fois que l’engin s’est rapproché du rivage, l’équipage a pu passer à l’opération en coque et fermer la distance finale dans un mode discret et à signature réduite.

Que des avantages pour l’hydroptère ?

Mais il y a aussi des inconvénients potentiels. Les hydroptères qui perforent la surface sont généralement «à redressement automatique», ce qui signifie que le navire restera stable, même en cas de perte soudaine de vitesse et de portance entraînant un «atterrissage forcé». En revanche, les feuilles entièrement submergées nécessitent une attention constante de la part de l’équipage, généralement à l’aide d’un système de contrôle informatisé complexe, afin de maintenir la stabilité. De plus, les hydroptères entièrement submergés disposent souvent de deux ensembles de systèmes de propulsion, l’un destiné aux opérations à coque et à feuille, ce qui peut les rendre encore plus compliqués et fastidieux à entretenir. Il s’agit généralement d’hélices, en plus d’un dispositif de propulsion traditionnel.

Les hydroptères peuvent parfois avoir du mal à fonctionner dans les ports moins profonds et les zones côtières en mode coque. Les conceptions incluent souvent des mécanismes pour faire basculer les feuilles hors de l’eau pendant les opérations en coque, ce qui ajoute à la complexité générale. Même avec des films rétractables , il serait probablement difficile de larguer à l’air libre un dérivé de CCA en hydrofoil, ce dont le bateau est capable dans sa forme actuelle. Cela rend également les hydroptères plus coûteux. Les coûts impliqués ont rendu la construction d’hydroptères au-dessus d’une certaine taille pratiquement impossible. Comme indiqué avec Plainview , même les plus grands exemples militaires sont exponentiellement plus petits que les navires de guerre traditionnels, se situant généralement dans la gamme de taille des canonnières et des bateaux de missile classiques.

Ces réalités ont marqué de nombreuses expériences antérieures de la Marine avec les hydroptères. Le service a rapidement retiré Flagstaff et Tucumcari du Sud-Vietnam, car ils étaient trop complexes pour les installations de maintenance.

 

Quelques exemples du passé

En 1972, Tucumcari a frappé un récif de corail au large des côtes de Porto Rico lors d’un test, dévoilant les feuilles principales et blessant plusieurs membres de son équipage. Le navire était si mal logé dans le récif que des équipes de secours ont tenté de la libérer en utilisant des explosifs pour briser le corail, mais cela n’a fait que détériorer davantage le navire. La marine a officiellement frappé le navire de ses rôles en 1973 et l’a vendu à la ferraille.

Flagstaff a servi plus longtemps, y compris un contrat de prêt avec la Garde côtière américaine. Mais s’est dirigé vers la casse à ferraille en 1978. Plainview a connu le même sort cette année-là.

Ces navires ont servi de tremplin aux plans de la marine pour une force d’hydroptère plus robuste. À la fin des années 1960, il s’était associé à ses homologues allemands et italiens de l’OTAN pour mettre au point un bateau-missile à hydrofoils. Le service a prévu que les navires se précipitent pour frapper des navires de surface soviétiques en mer du Nord et en mer Baltique avec des missiles anti-navires Harpoon .

Boeing a reçu le contrat final pour concevoir ce qui est devenu la classe Pegasus . Ces navires ont déplacé environ 237 tonnes et chacun avait une arme principale de 76 mm et pouvait transporter jusqu’à huit Harpons. Les exemples allemands devaient être équipés du missile anti-navire Exocet de conception française .

Mais l’Allemagne et l’Italie ont finalement quitté le programme. Tandis que d’autres partenaires potentiels. Notamment le Royaume-Uni et le Canada, ont refusé de se joindre à l’effort. La Marine, qui avait prévu d’acheter à Boeing jusqu’à 30 des nouveaux navires de la classe Pegasus, n’en a finalement acheté que six.

Que sont-elles devenu ?

Pegasus et ses sœurs se sont plutôt rendues à Key West, où elles ont principalement passé leur service à la recherche de trafiquants de drogue dans les Caraïbes. Les navires, qui pouvaient atteindre une vitesse maximale de 55 km / h et une autonomie d’ au moins 750 km , étaient bien adaptés pour traquer les vedettes des passeurs. En 1993, la marine a retiré les six bateaux-missiles à hydrofoil, dont le premier était entré en service en 1977.

Aujourd’hui, plus de deux décennies plus tard. Le dérivé de l’hydrofoil Mk Mod 2 pourrait être le signe d’un regain d’intérêt pour le concept d’hydrofoil au sein de la Marine.

Bien loin d’un bus autonome ou des transports du futur , l’hydroptère est un transport bien loin de ce qu’on a pu voir.