Le Vélo du Futur

Le vélo du futur, mythe ou réalité ?

Quelle est la plus brillante, la nouvelle technologie de transport la plus excitante ? Eh bien, il y a plein de candidats ! On a une voiture et des drones assez gros pour transporter des gens. Elon Musk s’apprête à forer des tunnels Hyperloop. Quand il s’agit de déplacer les humains, l’avenir semble se confondre avec la science-fiction.

Mais de mon point de vue, la forme la plus excitante de technologie de transport a plus de 100 ans – et elle se trouve probablement dans votre garage. C’est le vélo. L’avenir du transport à deux roues minces et avec un guidon.

La technologie moderne a transformé l’humble deux-roues, rendant possible le modèle du vélo en libre-service : Vous vérifiez un vélo à partir d’une station d’accueil, vous l’utilisez pendant environ une heure, puis vous retournez à toute autre station d’accueil. Le concept a été essayé dans les années 60 mais a échoué lamentablement parce que personne ne savait où les motos allaient.

Aujourd’hui, cela a été résolu grâce à la technologie des téléphones intelligents : GPS, Bluetooth, RFID et systèmes de paiement mobile. Et le vélo en libre-service a réveillé l’intérêt des Américains pour la navigation à vélo dans les villes : L’utilisation est passée de 320 000 attractions en 2010 à 28 millions en 2016. En Chine, où les embouteillages dans des villes comme Pékin sont tristement célèbres, la tendance s’est encore accélérée.

velo du futur

Mais des trucs plus cool sont possibles. Nous voyons maintenant des vélos en libre-service, où toute la technologie est entassée dans chaque vélo, ce qui élimine le besoin de stations d’amarrage. Lorsque les cyclistes ont terminé, ils se garent, verrouillent le vélo et s’en vont ; le vélo attend simplement le prochain utilisateur. Cela rend les systèmes moins chers (ces quais coûtent très cher), de sorte que les vélos sans quai peuvent être loués pour aussi peu qu’un dollar l’heure.

“C’est la mobilité personnelle pour le dernier kilomètre “, comme le dit Euwyn Poon.

Dockless crée également quelque chose comme une logique Internet autonome, avec des vélos comme des paquets acheminés là où ils sont nécessaires, plutôt qu’à l’endroit où les quais seront installés. Cela semble rendre le vélo en libre-service plus équitable : Mike O’Brien, membre du conseil municipal de Seattle, a observé de façon anecdotique que le vélo en libre-service est utilisé par une population plus large, en partie parce qu’il est super bon marché et que les vélos peuvent circuler en dehors des quartiers aisés du centre-ville.

Vous voulez encore plus d’inventivité et d’innovation ? Voici la phase suivante qui arrive dans quelques années : les vélos électriques sans dock. Les piles sont moins chères et plus légères que jamais. Une entreprise américaine, Jump Bikes, a conçu sur mesure des vélos électriques sans station d’accostage qui parsèment San Francisco et Washington, DC. Le PDG Ryan Rzepecki soupçonne qu’ils vont éclipser l’attrait du vélo en libre-service régulier, parce que vous pourriez arriver au travail sans être trempé de sueur. “Le nombre de personnes qui sont prêtes à faire du vélo électrique est probablement 10 fois plus élevé que celui des personnes qui sont prêtes à faire du vélo électrique ordinaire “, dit-il.

Il est clair que la révolution du vélo en libre-service a ses limites. Cela ne fonctionnera probablement pas en dehors des zones urbaines. Et si trop de vélos inondent une ville, les systèmes sans quai peuvent produire des piles chaotiques de vélos sur certains trottoirs et rues, comme cela s’est produit en Chine. Il s’agit d’un problème assez facile à résoudre si les villes décident de limiter le nombre de vélos sans station d’accueil.

Bien sûr, amenez les voitures auto-propulsées. Creusez ces hyperboucles ! Mais pour un monde qui s’urbanise et se réchauffe rapidement, la technologie vraiment cool, ce sont les vélos. Et le vélo en libre-service présente également de nombreux avantages civiques, déclare Elliot Fishman, directeur de l’Institute for Sensible Transport de l’Australie : Il soulage les transports en commun, produit des émissions qui disparaissent très faibles par rapport aux voitures et, du moins avec les vélos non électriques, augmente le niveau d’exercice global (duh !).

Mieux encore, la révolution de la technologie du vélo nous rappelle que l’innovation n’est pas toujours une question de nouveauté totale. Il est souvent tout aussi puissant de combiner un outil robuste et ancien qui fonctionne bien avec un peu de nouvelle technologie pour l’améliorer. Parfois, vous n’avez vraiment pas besoin de réinventer la roue.